quarta-feira, 11 de agosto de 2010

JOHN WESLEY



JOHN WESLEY

Em 28 de junho de 1703 nascia em Lincolnshire, na Inglaterra, o fundador da Igreja Metodista Wesleyana: John Wesley, cuja esposa
chamava-se Susanna, era o 12º dos dezenove filhos do reverendo Samuel
Wesley, um pároco de Epworth.

Quando completava seis anos, quase perdeu a vida num incêndio à noite,
provocado por um grupo de malfeitores. O fogo se alastrava no teto de
palha da
paróquia onde eles moravam, começando a estilhaçar brasas sobre as
camas.
Subitamente, Hetty Wesley, um dos irmãos menores, acordou assustado e
correu
até o quarto de sua mãe. E logo todo mundo estava em pé, tentando
conter o
domínio das chamas, enquanto a pequena criada, agarrando o bebê
Charles nos
braços, chamava as crianças para um lugar mais seguro. A essa altura,
Twice
Susanna Wesley forçava a porta contra as costas, numa tentativa
desenfreada
de proteger-se.

A família finalmente conseguiu sair de casa e, apavorada, reuniu-se no
jardim, pois descobrira que o pequeno Jeckie havia ficado lá dentro
dormindo.
Voltaram correndo, mas era tarde: a escada estava em cinzas e tornava
impossível
resgatá-lo. O rapaz chegou até aparecer na janela, porém não podiam
segurá-lo,
visto que a casa ficava no segundo piso. Todavia, um pequeno homem
pulou sobre
o largos ombros do pai de Wesley e, num esforço desmedido, conseguiu
salvar a
criança.

Um Estudante de Cristo

Consequentemente, uma profunda ternura passou a residir no coração de
Jackie
que, mesmo depois de homem, considerava que havia escapado aquela
noite porque
Deus tinha um propósito muito especial em sua vida. Várias vezes ele
chegou
a comemorar este dia em seu diário secreto que escreveu: "Arrancado
das
Chamas".

Seis anos depois, em Charter House School, Jeckie matriculou-se na
Universidade em Oxford, tornando-se um estudante da igreja de Cristo.
Quatro
anos mais tarde graduou-se em bacharel de artes e em 1726 foi eleito
acadêmico
do Colégio Lincoln.

Enquanto John Wesley era ordenado ao ministério e ajudava o pai em
casa,
Charles, o irmão mais novo, organizava em Oxford um pequeno grupo de
estudantes para orações regulares, estudos bíblicos e outros serviços
cristãos. O Clube Santo, como era chamado, incluía vários integrantes,
que,
mais tarde, tornaram-se pioneiros de um avivamento, ocorrido no século
XVIII,
destacando-se, entre outros, George Whitfield.

Obedecendo ao Senhor, John Wesley viajou para colônia em Georgia, como
capelão,
em 1736. Charles nesta época, era secretário do governador e o piedoso
trabalho em Georgia, embora com muitas lutas, teve sucesso mais tarde.
O
reverendo George Whitfield, depois de visitar a sede do movimento,
escreveu:
"O eficiente trabalho de John Wesley na América é impressionante. Seu
nome é muito precioso entre o povo, pois tem edificado as fundações
que,
espero, nem homens nem demônios a abalem".

Aprendendo a Confiar

Em contato com German Moravian Christians na América, Wesley
questionava
sobre as verdades cristãs. Sabia muito bem que o êxito de seus
trabalhos
estava nas mãos de Deus e, por isso, começou a buscá-lo em oração. Não
demorou muito tempo e, em 24 de maio de 1738, acabou encontrando a
resposta
quando, de volta para a Inglaterra, resolveu registrar tudo quanto
acontecera
naquele dia: "A tarde, visitando a sociedade em Aldersgate Street, li o
‘Prefácio da epístola aos Romanos’ na versão de Lutero, cujas palavras
tocaram-me profundamente. Senti meu coração bater fortemente. E, desde
aquele momento, aprendi a confiar em Cristo como meu Salvador. Estou
seguro de
que os meus pecados estão perdoados. Me salvei da lei do pecado e da
morte". Esta experiência mudou o rumo da vida de Wesley que, a partir
daquele momento, passou a ser uma nova criatura, sendo consagrado o
maior apóstolo
da Inglaterra.

John Wesley começou o trabalho de pregação ao ar livre quando viajava
para
Bristol a fim de ajudar George Whitfield, que na época era conhecido
como o
mais eloquente pregador da Inglaterra. Wesley, a princípio, rejeitou a
idéia,
mas uma vez convencido da vontade de Deus, acabou se tornando mais
famoso que
Whitfield. Viajava 11 quilômetros por ano. Experimentou os mais cruéis
sofrimentos e oposições em toda sua vida. Estava frequentemente em
perigo.

Embora fosse sábio e proeminente, o itinerante evangelista era um
homem
simples e executou muitas obras sociais. As suas poderosas mensagens
muito
influenciaram a igreja que, no ano de 1739, adquiriu uma sede para o
movimento
protestante, que crescia vertigiosamente. Comprou uma casa de fundição
em ruínas,
na cidade de Moofield, e transformou-a num templo. O prédio passou por
uma
rigorosa reforma que custou, na época, 800 libras (quantia superior ao
da
compra que foi de 115 libras), mas valeu a pena. Depois de pronta, a
capela
passou a comportar cerca de mil e quinhentas pessoas.

Era o primeiro edifício metodista em Londres, onde a verdadeira
doutrina de
Cristo era proclamada. Pessoas sedentas por ouvir a gloriosa mensagem
do
evangelho cruzavam todos os domingos a escuridão das estradas de
Moorfield
com lanternas, para ouvir os ensinamentos de Wesley. O prédio dispunha
de
sala de reuniões, com capacidade para 300 pessoas, sala de aula e
biblioteca.

Mais tarde, John Wesley instalou a sua própria casa na parte superior
da
capela, onde passou a morar com a sua família. Em 1746, abriu um
centro de
atendimento médico e escola gratuitos, com capacidade para 60
estudantes,
contratou farmacêutico, cirurgião e dois professores e, em 1748,
alugou uma
casa conjugada para refugiar viúvas e crianças.

Muitos foram os patrimônios conseguidos pela igreja durante os 40 anos
do
movimento metodista em Moorfield, organizada por John Wesley.
Entretanto,
devido a expiração do contrato imobiliário, a sede teve de mudar-se
para um
outro lugar.

Próximo dali, em City House, encontrava-se um vasto campo onde jaziam
os túmulos
de Bunhill Field e o de sua esposa Sussana Wesley. Um lugar de
pântanos,
recentemente aterrado, onde foi construída a catedral de Saint Paul.
Havia
também no local algumas pedras de moinho, utilizadas para moer milho
trazido
do Thames, que era transformado em trigo.

John Wesley alugou quatro mil metros quadrados destas terras em 1777
para
construir a nova capela. E, finalmente, em 21 de abril do mesmo ano,
sob forte
chuva, lançou a pedra fundamental, com a seguinte gravação:
"Provavelmente, esta pedra não será vista por algum olho humano, mas
permanecerá até que a terra e o trabalho sejam consumados". Naquele
dia, Wesley improvisou um púlpito sobre a pedra e pregou em Nm 23.23.

A Recompensa

Em 1 de novembro de 1778, dezoito meses depois, no Dia de Todos os
Santos, a
capela estava próxima de ser aberta para a adoração pública. Apesar
dos
ventos das dificuldades (além de ter contraído muitas dívidas, os
trabalhadores tiveram as ferramentas roubadas), Deus recompensou
grandemente o
esforço de Wesley, levantando voluntários dentre os membros. O rei
George
III, por exemplo, doou mastros de navios de guerra para o suporte das
galerias.

Conta a história que um certo dia Wesley ficou de um lado do templo e
Taylor,
um dos cooperadores do outro, com os chapéus nas mãos, e conseguiram
arrecadar 7 libras; o suficiente para a conclusão das obras. Toda a
galeria
foi coberta com gesso e os bancos de madeira de carvalho, doadas pelas
igrejas
da América, Canadá, Sul da África, Austrália, Oeste da Índia e
Irlanda.
As janelas vitrificadas, as impressões no teto foram trabalhados no
estilo
Adams (réplica antiga), e a casa de Wesley construída num pátio em
frente
à capela. Estas raridades, depois de reformadas em 1880, no centenário
da
morte de Wesley, memorizam as epopéias deste bravo soldado de Cristo.

Sua Morte

Mesmo depois de velho quase cego e paralítico, John Wesley continuava
pregando em City Road e Latherhead. E, quando percebeu que sua vida
estava
chegando ao fim sentou-se numa cama, bebeu um chá e cantou:

"Quando alegre eu deitar este corpo e minha vida for coroada de
bênção,
quão triunfante será o meu fim!

Eu glorificarei a meu Criador enquanto tenho fôlego;

E, quando a minha voz se perder na morte, empregarei minhas forças; em
meus
dias o glorificarei enquanto tiver fôlego até o fim de minha
existência".

Wesley foi enterrado no Jardim-túmulo, em frente à capela em City
Road, sob
as luzes das lanternas, na manhã de 2 de março de 1791. Morreu com os
olhos
abertos e balbuciando a seguinte palavra: "Farwell" (adeus). Cerca
de 10 mil pessoas acompanharam o funeral. E a lápide até hoje indica o
significado histórico: "À memória do venerável John Wesley: o último
companheiro do Lincoln College, Oxford..."

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